Mecanismos cognitivos en el juego patológico

En el juego con apuestas en los que se gana o se pierde, los jugadores compiten contra las máquinas o contra otros jugadores tanto como contra ellos mismos.

Los jugadores compulsivos, aquellos que tienen un bajo control de los impulsos, reproducen además algunos patrones cognitivos y un tono emocional que suele estar siempre presente: necesitan  demostrarse a cada paso que saben lo que están haciendo, que controlan  y que “son capaces de cuidar de ellos mismos”

Algunos de esos tips cognitivos son :

Exceso de confianza

Consiste en la creencia desproporcionada en las propias  capacidades como “estratega del juego”.  La idea central es: “tengo todo resuelto”.

Esto lleva a situaciones de riesgo debido a que juegan con demasiada frecuencia o juegan un volumen superior al original  buscando la jugada “más exitosa”.

Inevitablemente, acabarán entrando y saliendo, una y otra vez de apuestas, anotando pérdidas mayores, o arriesgando demasiado. Preguntas claves para el jugador:

“¿Alguna vez  he apostado un volúmen más alto de lo normal  porque consideré que en ningún caso podría equivocarme?”.

“¿Alguna vez he jugado más  de lo habitual suelo porque sencillamente estaba seguro de que esa iba a ser la “jugada” definitiva?”

Una estrategia para superar este sesgo es  establecer alguna forma de “gestión de riesgos” para limitar el número de opciones, la cantidad de dinero que se apuesta a una sola opción así como cuanto se está dispuesto a perder antes de pensar en la siguiente jugada.-

TENDENCIA AL ANCLAJE
Consiste en la tendencia a creer que el futuro va a ser muy parecido al presente.

Cuando  es demasiado fuerte, el jugador no es capaz de percibir los cambios drásticos que pueden producirse,  y de hecho se producirán, en las siguientes jugadas debido a la intervención del azar.-

Se crea una vinculación emocional y cada nueva jugada les supone una pérdida de dinero cada vez mayor puesto que se están resistiendo a entender que no hay constancia alguna y que haber ganado dos o tres veces no implica que la tendencia se mantenga.

TENDENCIA A LA CONFIRMACIÓN
Consiste en  consultar únicamente la información que confirma las propias creencias.

La mejor manera de superarla es encontrar a alguien, o a un grupo de personas, con quien poder hablar acerca de su experiencia con el juego, con suerte, no estarán siempre de acuerdo en la visión de lo que pasa.

TENDENCIA A LA AVERSIÓN A LAS PÉRDIDAS
Se fundamenta en la teoría de que el dolor causado por la pérdida de 1,000 dólares es mayor que la alegría que se desata al ganarlos. En otras palabras, el miedo es un factor de motivación más poderoso que la codicia.

Los jugadores con pánico  a volver a perder o que siempre piensan en la cantidad que han perdido tienen muchas más posibilidades de aumentar su conducta compulsiva que aquellos con capacidad para deslindar la experiencia del juego de la posible pérdida económica.-

Desde luego, en  la experiencia del juego de azar, intervienen además otros factores que deben ser tomados en cuenta a la hora de evitar transformar esa experiencia en patológica. Pero la psicología cognitiva permite un primer acercamiento que puede ser de utilidad para los psicoterapeutas en tanto permite trabajar mucho más fácilmente un primer nivel  de análisis.-

By :Raquel Ferrari

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