El juego patológico

¿Qué es el juego patológico?

El “juego patológico” o la “adicción al juego” describe una conducta muy destructiva en la que el jugador invierte tanto tiempo y dinero en sus apuestas que daña los otros ámbitos de su vida : trabajo, familia, etc.

Son adictos a esa conducta, incapaces de detenerla terminan cayendo en deudas, perdiendo relaciones personales y causando problemas en su trabajo.

Es fácil pensar en el juego solo como una oportunidad de hacer dinero. Pero la mayoría de los jugadores no se detienen si ganan mucho dinero, suelen reinvertirlo en más apuestas hasta que pierden todo.

Las investigaciones hechas en USA sugieren que alrededor del 6% de los adultos tiene un problema con el juego compulsivo. A medida que jugar se convierte en una actividad más accesible (por ejemplo a través del juego online) se predice que esta adicción será más común.-

Efectos del juego patológico

Los expertos consideran al juego patológico como una alteración  en varias áreas: pensamiento, afectividad, cognición; similar a la observada en la adicción a sustancias, con sentimientos de satisfacción extrema y excitación asociados a la toma de riesgos. Los investigadores sugieren una relación con niveles aumentados de noradrenalina en el cerebro.

Con el tiempo, el jugador es absorbido por su hábito-como sucede en otras adicciones- y a menudo necesitan incrementar las apuestas para obtener la misma sensación psicológica en una lucha constante por parar o controlar su conducta.-

Los síntomas de la adicción al juego incluyen:

  • Aumento del tiempo invertido en jugar
  • Aumento del dinero invertido en un intento de recuperar pérdidas o simplemente lograr la misma sensación de riesgo “controlado”
  • El juego comienza a ganar espacio por delante de otras actividades sociales o laborales o hobbies
  • Esconder a la familia las cantidades de dinero gastadas en juego
  • Robar dinero o pedir “prestamos temporarios” (sabiendo que nunca lo devolverán)
  • Falta de reconocimiento de que existe un problema a pesar de la evidencia
  • Síntomas físicos como ansiedad, dolor de cabeza o acidez estomacal, palpitaciones y temblores o insomnio
  • Síntomas de estrés, especialmente ánimo depresivo, que puede ser intenso

Las deudas de juego elevadas suelen ser el problema más común-algunos estudios sugieren que deber 70/80.000 euros o más no es raro. Delitos como el robo o la estafa o acciones violentas como amenazas u agresiones llevan a los juzgados y a prisión a muchos jugadores compulsivos.

La incidencia de divorcios, pérdida de trabajo y conflictos familiares es alta.

Existe además una asociación con otras adicciones como alcohol y drogas estimulantes o psicofármacos. El 50% de los jugadores compulsivos tiene problemas con algún tipo de drogas u alcohol u otro problemas como depresión y crisis de ansiedad. Los jugadores compulsivos tienen el doble de probabilidades de cometer suicidio.

Es importante señalar que no se trata  de una estrecha relación causa /consecuencia, sino que el juego compulsivo suele corresponder a personalidades tipo A – ansiosas y competitivas y con una aumento de la necesidad de recompensa inmediata y baja tolerancia a la frustración.

Es decir, no es el juego el que origina la respuesta patológica sino que la respuesta patológica se instala en personalidades vulnerables. También hay que señalar que no todos los juegos ni la tipología de jugador  son iguales: ruleta, caballos, apuestas online, cartas; cada una tiene sus matices y requiere un abordaje “personalizado”; las recetas no funcionan.

 

 

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7 pensamientos en “El juego patológico

  1. Me aclarás una cuestión sintomatológica que intuía, pero no sabía técnicamente… (eso es lo bueno de un blog que trata estos temas desde una perspectiva profesional)… Bueno te decía, lo de la cuestión de la
    noradrenalina en el cerebro, que produce esa sensación de éxtasis, desenfreno y adicción ludopática. O sea que la adicción tiene un correlato neurológico (!)

    Estoy segura de que más de uno de nosotros conoce a alguien que ha perdido mucho jugando.

    En mi caso, una conocida de mi familia que apostaba al Bingo, un juego relativamente inocuo y que se endeudaba con pagarés que cuando fueron liquidados la dejaron prácticamente en la calle… Y tenía una posición social relativamente buena…

    Esta patología es de ardua resolución… El juego hace estragos y sus efectos devastadores pueden llegar a tener consecuencias tan nocivas para la psique de la persona como el consumo indiscriminado de estupefacientes.

    Saludos y gracias por la información ,
    Que tengas un buen día; Raquel;
    Aquileana ;)

    • Hola Aquileana:

      Sí, el juego patológico es en sus extremos tan destructivo como cualquier otra adicción y comparte con ellas un sustrato neuroquímico que se aún se estudia y que es una condición necesaria pero no suficiente como en la mayoría de las patologías.- Un abrazo

  2. Gracias por la aclaración… ¿Por ende esta tendencia a la ludopatía que degenera en Juego patológico efectivo debería tratarse psiquiátricamente?… ¿O el apoyo psicológico es suficiente?. Me refiero a un caso más bien extremo, como el que te presentaba…

    En el Código Civil argentino los pródigos (es decir aquellos que dilapidan su patrimonio poniendo en peligro el bienestar familiar) pueden ser Inhabilitados judicialmente, asociándolos a la incapacidad para ser titulares de ciertos derechos.

    Pensaba que una persona que dispensa todos el dinero es un pródigo. También se alude en el art. 152 bis del Cod Civil (inhabilitación Judicial) a los toxicómanos, tomándose por analogía la figura del alcohólico y del ludópata… Por ende se presume que son incapaces… Y el juez los declara tales…

    ¿Podrán encarar con lucidez un tratamiento psicológico?. ¿O es preciso tratar esta adicción con medicación psiquiátrica y mantenerlos aislados en un Centro de Rehabilitación?…

    Saludos y gracias Raquel; Aquileana ;)

    • Hola Aquileana:
      La valoración psiquiátrica puede o no estar presente, depende de varios factores, historia previa, co-morbilidades etc, es imposible generalizar, aunque es frecuente que el tratamiento sea combinado. Sobre si pueden encarar con lucidez un tratamiento psicológico, es verdad que son patologías con alto nivel de fracaso, depende de la consciencia de enfermedad y de otras cuestiones pero por supuesto que hay un porcentaje razonable de éxito sin reincidencia, sino no tendría sentido pensar en terapia alguna; el modelo medicación+encierro no es el que procede en general a menos que el diagnóstico de base sea psicosis con conductas de riesgo para la integridad propia o ajena y hayan fracasado todas las intervenciones, lo que debe ser menos del 5% de los casos.
      Es una patología compleja en la que todo es importante, edad, sexo, tipo de juego, otras adiciones agregadas, factores protectores y largo etc. Un abrazo

      • Hay un modelo bastante aclamado que parece estar de moda y es el de la Clínica de Rehabilitación similar a modelo estadounidense. Ambientes abiertos, un clima relativamente acogedor. Tengo entendido que allí se aplica en gran medida la fórmula que postulabas, en la cual hay una terapia, generalmente de grupo… Calculo que alguna medicación usada en forma razonable y proporcional al caso puede ser de gran utilidad. Me aclara el panorama las variables que guiarán al psicoanalista y psiquiatra en su caso al momento de definir un tratamiento.

        Muchas gracias por este interesante post;
        Un saludo grande, ;)

        Aquileana.-

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