Hoarding: cuando + es –

El síndrome de acumulación compulsiva es la tendencia a poseer objetos junto con la incapacidad de desprenderse de ellos. Es una conducta que puede ocasionar alteraciones en la vida diaria : por ejemplo uso inadecuado de los espacios de la casa en donde es común encontrar pilas de  objetos con solo un sendero para transitar entre ellos. Otros mantienen  mascotas, en cantidad y muchas veces en condiciones sanitarias deficientes.

La gente que acumula o tiene problemas para tirar objetos en desuso no suele ver en ello  un problema, lo que complica la intervención terapéutica en tanto la consciencia de enfermedad es baja y difícilmente consulten por propia decisión. Incluso si consultan por algún otro problema asociado a ansiedad, dificultad en decidir en momentos de crisis, etc, rara vez comentan este rasgo de su personalidad o las peculiares condiciones de su vivienda.

En los hogares de los “acumuladores compulsivos”, las encimeras, pilas, cocinas, escritorios, escaleras suelen estar llenos de objetos  y cuando ya no hay lugar avanzan sobre garages, vehículos, patios y trasteros.

Es una conducta que afecta las emociones, los pensamientos y las relaciones.

Los signos y síntomas más comunes son :

– desorden  ó clasificación excesiva de objetos varios

-dificultad en desprenderse de objetos en desuso

-amontonar diarios, revistas o correo antiguo

-cambiar los objetos de lugar sin desprenderse de ninguno

-obtener o adquirir objetos innecesarios, incluyendo basura

-dificultad en organizar las actividades de la vida diaria, incluyendo la procastinación y la dificultad en tomar decisiones

-dificultad en organizar los asuntos personales

-sensación frecuente de vergüenza o bochorno

-apego excesivo a objetos o posesiones y dificultad en prestarlos o permitir que otros lo toquen

-interacciones sociales limitadas

Desde luego, el diagnóstico nunca puede hacerse por la presencia de solo alguna de estas características, es la historia del síntoma, su evolución y el perfil de personalidad lo que permitirá al profesional elaborar una conclusión y orientar.

La gente que acumula objetos suele creer que TODO tendrá su utilidad en algún momento o que aumentará su valor en el futuro. Una persona puede “guardar” todos aquellos objetos con significado emocional: recuerdos de personas, situaciones, momentos felices. Estas personas suelen sentirse “seguras” cuando sus objetos los rodean.

Es necesario aclarar que  la acumulación compulsiva no tiene que ver con el coleccionismo , puede ser un síntoma de trastorno obsesivo compulsivo pero mucha gente que acumula en forma compulsiva no tiene asociado ningún otro síntoma de trastorno obsesivo-compulsivo. La gente que tiene colecciones, de postales, coches, estampillas, monedas, busca en forma deliberada “la pieza” para su colección y suelen organizar los objetos de una manera muy precisa, los acumuladores no. Tampoco se trata del síndrome de dioges: enfermedad psiquiátrica asociada a demencia senil.

Las conductas de acumulación pueden ser leves o muy severas. En algunos casos  no alteran la vida diaria o son simplemente un rasgo de carácter que permanece oculto mientras -por ejemplo- no haya que mudarse de casa o hacer pareja , pero en otros es un síntoma de un profundo desajuste.

El desorden o la dificultad en tirar objetos es el primer síntoma de la “acumulación progresiva”; suele presentarse durante la adolescencia y a medida que la persona madura comienza a adquirir o guardar objetos que no necesita o para los que no tiene espacio. Llegando a la mediana edad los síntomas pueden agravarse y ser más difíciles de tratar, como sucede en general con la mayoría de las cuestiones relacionadas con la salud mental.

Es un síndrome que puede afectar a cualquiera, sin distinción de edad, sexo o nivel socio económico pero no hay datos sobre si es muy frecuente, porque en general no se busca tratamiento y suele darse enmascarado con otros trastornos de ansiedad o conductas obsesivas.

Algunos factores de riesgo son:

– Edad : suele aparecer en la temprana adolescencia- 13 o 14 años- y tiende a empeorar con la edad  ej: los chicos pueden guardar calculadoras viejas, juguetes rotos, lapices gastados o boletines escolares viejos.

– Historia familiar: hay una fuerte asociación entre tener un familiar que sea un acumulador progresivo y serlo uno mismo

– Stress: algunas personas desarrollan el trastorno después de sucesos estresantes como muertes, divorcios, desahucios, etc..

– Alcohol : cerca de la mitad de los acumuladores compulsivos tiene una historia de abuso de alcohol

– Aislamiento : En algunos casos el acumular lleva a aislarse socialmente pero en otros se comienza a acumular por sentimientos de soledad.

¿Cuando consultar?

1) ¿Evitas tirar objetos porque crees que puedes necesitarlos o por su significado emocional aún cuando hace mucho tiempo que los tienes-ej dos o tres años-?

2) ¿A menudo compras objetos para los que no tienes espacio ni uso diario?

3) ¿Como te sientes cada vez que tienes que tirar algo?

4) ¿El desorden de alguna habitación de tu casa te impide usarla en forma habitual? Ej: cocinar, bañarte, lavar los platos o guardar el coche?

5) ¿El desorden te impide invitar gente a tu casa?

6) ¿Cómo afecta el desorden a los demás miembros de tu familia o la gente con la que convives?

7) ¿Tardas mucho tiempo en hacer las tareas diarias porque sientes que tienes que hacerlo a la perfección?

8) ¿Tienes tantas mascotas que no puedes ocuparte de ellas como debieras?

9) ¿Alguien te ha sugerido que busques ayuda profesional?

10)¿Tienes un pariente cercano que guarda objetos en exceso o guarda objetos que otros tirarían o que generan desorden en el día a día?

11) ¿Has consultado por crisis de ansiedad, trastorno obsesivo compulsivo, abuso de alcohol, depresión, fobia social u otros problemas?

Si la respuesta es SI a la mayoría de estas preguntas puede que te sea de útil una consulta con un psicólogo.

Fuente: http://www.mayoclinic.com/health/hoarding/DS00966

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