El Dr. House no siempre gana

El personal de pediatría de un importante hospital clínico americano es uno de los mejores del país. Hace años, ingresó  un niño de 21 meses de edad; llamémosle Kevin.Le pasaba casi de todo. Pálido y retraído, pesaba mucho menos de lo que correspondía  a su edad, se negaba a comer y sufría constantes infecciones de oído. Cuando Kevin tenía 7 meses, su padre se fue de casa, y su madre que solía” andar por ahí de fiesta” se olvidaba totalmente de darle de comer o intentaba hacerle comer a la fuerza potitos de comida para bebé y patatas fritas.

Un médico joven se encargó del caso; se sentía incómodo al tener que sacar sangre  de ese niño escaulido y advirtió que Kevin se negaba a comer tras haber sido pinchado con agujas. Por intuición limitó al mínimo cualquier prueba invasiva y procuró brindarle un entorno afectuoso. El niño comenzó a comer y su estado mejoró.

No obstante sus jefes no le animaron a proseguir con esos esfuerzos tan poco convencionales. Al final, el médico ya no pudo cerrar el paso a la maquinaria diagnóstica y la responsabilidad respecto a Kevin se repartió entre una serie de especialistas, cada uno de los cuales tenía interés en aplicar una tecnología concreta.

Según su concepción de la medicina, la obligación del médico es descubrir la CAUSA de la enfermedad. Creían que no debían correr riesgos: “Si muere sin diagnóstico habremos fracasado”.

A lo largo de las 9 semanas siguientes, Kevin fué sometido a una serie de pruebas: escáneres de TC, papilla de bario, biopsias y cultivos de sangre, 6 punciones lumbares, ultrasonidos y montones de exámenes clínicos  de diversa índole.

¿Qué revelaron estos análisis? nada concluyente. Pero con tanta prueba Kevin dejó de comer…entonces los especialistas aplicaron nutrición intravenosa y transfusiones de sangre.

Kevin murió antes de que se le hiciera el siguiente test programado: una biopsia del timo.

Los médicos siguieron efectuando exámenes en la autopsia con la esperanza de encontrar la causa oculta.

Después de la muerte del niño, un médico residente hizo este comentario: “”Vaya!, hubo un momento en que tenía 3 sueros a la vez! No se escatimaron pruebas para averiguar qué estaba pasando realmente!….Y se murió PESE a todo lo que hicimos!.”….

EN : “Decisiones instintivas” , Gigerenzer, Gerd; cap 2, pag 28, (tomado de Bursztajn, H et alt.: Medical choices, medical chances: how patients, families and physicians can cope with uncertainty) (1990)

———————————————————————————————–

¿Podría haberse salvado Kevin?

Seguramente ! si  hubieran dejado actuar a aquel médico cuya intuición le sugería respetar la subjetividad de un niño de 21 meses que ya estaba comunicándose al  negarse a comer  sin causa “aparente”.

Toda intervención médica se encuadra en una “situación ” que determina cómo se procesa la información sobre la enfermedad y si no puede definirse el encuadre en el que  aparece,  las complicaciones suelen ser más graves y el pronóstico menos favorable (Ferrari & Luchina)(1).

La atención médica y sus acciones generan siempre resultado.

La enfermedad no puede recortarse como un “hecho biológico” aislado.

Estas teorías  suelen ser itinerarios  metodológicos basados en un empirismo rabioso y suelen  acarrear consecuencias funestas: para el paciente, para los profesionales cuyo burn out podría muchas veces evitarse y para el sistema de salud que ve malgastados sus recursos. Volver a la idea de la importancia del médico de familia y generalista puede ser una buenísima alternativa.

No descubrimos América cuando recordamos que existen diferentes metodologías para la investigación clínica de la relación médico -paciente, entre las cuales el “grupo Balint” es quizás una de las más eficaces porque permite comprender el valor que tiene la interpretación del paciente sobre su enfermedad (aun con 21 meses claro). Por otra parte, entender la influencia que las reacciones médicas (emocionales, técnicas e ideológicas) tienen para el “ser enfermo” no solo no sobra sino que marca diferencia en la calidad de la prestación médica.

El médico aparte de “medicina-médico” es -afirma Balint- factor pronóstico esencial. La ideología dominante en las instituciones médicas y psiquiátricas no es ajena al desarrollo y evolución de la enfermedad que allí se trata:

¿Por qué ha enfermado esta persona?

¿Cómo ha enfermado esta persona?

¿En que contexto ha enfermado esta persona?

¿Quiere curarse?

¿Necesita no curarse?

¿Qué objetivos tiene el médico? ¿solo diagnosticar? ¿curar? ¿sumar consumidores de un fármaco?

¿Cuál es su encuadre como  profesional  ?

¿Qué le pasa al médico con este paciente? ¿nada?, ¿le recuerda a alguien?, ¿Está cansado, aburrido, desmotivado?

¿Cuál es el presupuesto de la institución?

¿Cuales son los intereses y los compromisos de la institución?

¿Cuales son su valores?

¿Qué ideología tiene?

En el caso de Kevin, si se hubiera trabajado en la reducción de estrés y en entender la problemática relación con la alimentación sobre la base de la compleja relación con la madre y se hubiera privilegiado la observación clínica,  fortaleciendo la relación con un cuidador, es probable que el caso hubiera salido de la fase crítica. Es un error no valorar la importancia de una relación privilegiada y continuada con el paciente. Los pacientes, abandonados a la deshumanización de los cuidados psíquicos,  se transforman en víctimas de la iatrogenia del vínculo terapéutico.

El Dr House puede colapsar el sistema si continúa intentando que la lógica de la disociación cuerpo-mente y de  la especialización se instalen en contra de la medicina, la psiquiatría y la psicología generalista  alimentando muertes ó cronificaciones innecesarias.-

Bibliografía:

Ferrari, Hector y Luchina Isaac: Asistencia institucional. Ed nueva Visión(1987)

Balint, M. : El médico, el paciente y la enfermedad. (1961)

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s