El Dr House no siempre gana

El personal de pediatría de un importante hospital clínico americano es uno de los mejores del país. Hace años, ingresó en el un niño de 21 meses de edad; llamémoslo Kevin.Le pasaba casi de todo. Pálido y retraído, pesaba mucho menos de lo que correspondía  a su edad, se negaba a comer y sufría constantes infecciones de oído. Cuando kevin tenía 7 meses, su padre se fue de casa, y su madre, que solía” andar por ahí de fiesta” se olvidaba totalmente de darle de comer o intentaba hacerle comer a la fuerza potitos de comida para bebé y patatas fritas.

Un médico joven se encargó del caso, se sentía incómodo al tener que sacar sangre  de ese niño escaulido, y advirtió que Kevin se negaba a comer tras haber sido pinchado con agujas. Por intuición limitó al mínimo cualqueir prueba invasiva y procuró brindarle un entorno afectuoso. El niño comenzó a comer y su estado mejoró.

No obstante, sus jefes no le animaron a proseguir con esos esfuerzos, tan poco convencionales. Al final, el médico ya no pudo cerrar el paso a la maquinaria diagnóstica y la responsabilidad respecto a Kevin se repartió entre una serie de especialistas, cada uno de los cuales tenía interés en aplicar una tecnología concreta.

Según su concepción de la medicina, la obligación del médico es descubrir la CAUSA de la enfermedad. Creían que no debían correr riesgos: “Si muere sin diagnóstico habremos fracasado”.

A lo largo de las 9 semanas siguientes, Kevin fué sometido a una serie de pruebas: escáneres de TC, papilla de bario, biopsias y cultivos de sangre, 6 punciones lumbares, ultrasonidos y montones de exámenes clínicos  de diversa índole.

¿Qué revelaron estos análisis? nada concluyente. pero con tanta prueba Kevin dejó de comer…entonces los especialistas aplicaron nutrición intravenosa y transfusiones de sangre.

Kevin murió antes de que se le hiciera el siguiente test programado, una biopsia del timo.

Los médicos siguieron efectuando exámenes en la autopsia con la esperanza de encontrar la causa oculta.

Después de ela muerte del niño, un médico residente hizo este comentario: ” Vaya!, hubo un momento en que tenía 3 sueros a ala vez1 No se escatimaron pruebas para averiguar qué estaba pasando realmente¡Y se murió PESE a todo lo que hicimos!…..

EN : “Decisiones instintivas” , Gigerenzer, Gerd; cap 2, pag 28, (tomado de Bursztajn, H et alt.: Medical choices, medical chances: how patients, families and physicians can cope with uncertainty, (1990)

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¿Podría haberse salvado Kevin?

Seguramente , si  hubieran dejado actuar a aquel médico cuya intuición le sugería respetar la subjetividad de un niño de 21 meses que ya estaba comunicando al  negarse a comer  sin causa “aparente”.

Toda intervención médica se encuadra en una “situación ” que determina cómo se procesa la información sobre la enfermedad y si no puede definirse el encuadre en el que  aparece,  las complicaciones suelen ser más graves y el pronóstico menos favorable (Ferrari & Luchina)(1).

La atención médica y sus acciones generan siempre resultados.

De lo que hablamos es de que la “enfermedad” no puede recortarse como un “hecho biológico” aislado y separado. Estas teorías endógenas suelen ser itinerarios  metodológicos basados en un empirismo rabioso y suelen  acarrear consecuencias funestas, para el paciente, para los profesionales cuyo burn out podría muchas veces evitarse y para el sistema de salud que ve malgastados sus recursos. Volver a la idea de la importancia del médico de familia y generalista puede ser una buenísima alternativa.

No descubrimos América cuando recordamos que existen diferentes metodologías para la investigación clínica de la relación médico -paciente, entre las cuales el “grupo balint” es quizás la principal porque ha permitido comprender el valor que tiene la interpretación del paciente sobre su enfermedad (aun con 21 meses claro). Entender la influencia que las reacciones médicas (emocionales, técnicas e ideológicas) tienen para el “ser enfermo” no solo no sobra sino que marca diferencia en la calidad de la prestación médica.

El médico aparte de “medicina-médico” es -afirma Balint- factor pronóstico esencial. Lo q ue pasa en las instituciones médicas y psiquiatricas no es ajeno al desarrollo y evolución de la enfermedad, en este sentido la interconsulta médico-psiquiatra/psicológo o psiquiatra dinámico aspira  a comprender mejor lo que está pasando.

¿Por qué ha enfermado esta persona?

¿Cómo ha enfermado esta persona?

¿Para qué ha enfermado esta persona?

¿Qué objetivos tiene el médico?

¿Que piensa sobre la enfermedad ?

¿Que le pasa al médico con este paciente? ¿nada?, ¿le recuerda a alguien?, ¿está cansado, aburrido, desmotivado?

¿Cual es el presupuesto de la institución?

¿Cuales son su valores?

¿Que ideología tiene?

El Dr House puede colapsar el sistema si continúa intentando que la lógica de la disociación cuerpo-mente y de  la especialización por sobre la medicina, la psiquiatría y la psicología generalista   alimente muertes ó cronificaciones innecesarias.-

Bibliografía:

Ferrari, Hector y Luchina Isaac: Asistencia institucional. Ed nueva Visión(1987)

Balint, M. : El médico, el paciente y la enfermedad. (1961)

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2 pensamientos en “El Dr House no siempre gana

  1. Raquel, te dejé un comentario en un post sobre los suicidios en Foxconn pero no se si llegó…
    Interesantes tus aportes y visión de una psicóloga/psicoanalista argentina viviendo en Barcelona (lindísima combinación), espero que sigamos en contacto.
    En cuanto a este artículo, probablemente conozcas los aportes de Rene Spitz sobre la depresión anaclítica ( http://es.wikipedia.org/wiki/Depresi%C3%B3n_anacl%C3%ADtica) y el marasmo. Las situaciones como las que describís no hacen más que confirmar que somos sujetos y no, objetos (de estudio, de investigación, de arreglo/cura)…

    • Hola de nuevo Gabriel:
      Es verdad lo que dices. Sobre Spitz, sus trabajos sobre el hospitalismo son un clásico no superado, en este caso hemos tratado de poner el énfasis en las consecuencias que el exceso de empirismo y especialización está trayendo en la atención de la salud y de la salud mental. Seguimos. Un saludo cordial.-

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