No toquen mis cosas! El síndrome de acumulación progresiva

Suele tratarse de una conducta secreta, limitada al ámbito doméstico, predomina una tendencia a acumular objetos ya sea tomándolo de los contenedores, pidiendo que se les regale o robándolos.

Siempre valoran que el objeto será de utilidad en un futuro generalmente remoto. Existe una gran dificultad en seleccionar las cosas por su valor intrínseco o su uso inmediato.

La incapacidad de tirar las cosas ocasiona una acumulación que dificulta el orden y agrava la posibilidad de encontrar un uso practico puesto que los objetos, aunque estén catalogados no son fácilmente hallables en medio del desorden.

La progresiva invasión de espacios en el hogar trae como consecuencia dificultades en la convivencia. La persona es consciente de que tiene una dificultad pero suele enmascararla con ideas de necesidades o valores o curiosidad. ej: guardar periódicos o revistas. Fuera de su ámbito privado sus relaciones y su conducta no presentan peculiaridades.

En un 25% de los casos este síndrome se presenta inmerso en  un contexto de TOC (trastorno obsesivo compulsivo).

Se instala a cualquier edad y predomina en mujeres a partir de los 40 años (guardar ropa, apuntes, revistas y folletos publicitarios).

El acumulador suele expresar algún tipo  de  vinculación afectiva con los objetos, aparecen además síntomas de procastinación, indecisión y conductas de evitación.

Ahora bien, no es lo mismo la acumulación progresiva que  el coleccionismo o el gusto por poseer objetos antiguos.

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En el acumulador se trata de la inmensa dificultad de DESHACERSE DE ALGO, desde el periódico de ayer hasta unas viejas telas, por el temor a que pueda ser útil en un futuro y no tenerlo. Lo más común es guardar periódicos, libros, apuntes, ropa vieja, valijas y carteras. Son perfeccionistas, no pueden tomar decisiones y eluden realizar según que tareas: cosas simples como lavar los platos o checkear el correo pueden durar una eternidad porque deben ser “hechas correctamente”, odian cometer errores, por eso posponen las decisiones.

Muchas de estas personas son inteligentes, brillantes y agradables a pesar de su sufrimiento.=

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Es importante distinguir el síndrome de acumulación progresiva del síndrome de Diógenes; este último afecta a personas de edad avanzada que guardan todo tipo de objetos, aún aquellos imposibles de guardar o que ya son basura: restos de todo tipo, cosas rotas o en desuso, etc. A diferencia del SAP, la persona intenta ordenar de alguna manera, se produce además aislamiento social y deterioro del cuidado personal, pierden la consciencia de que hay un problema y suelen ser los vecinos los que intervienen. En este caso la enfermedad de base es, con frecuencia, una demencia senil.

Si bien aún no existen tratamientos específicos eficaces, en general es bueno comprender que en el caso del SAP subyace un cuadro de ansiedad y con frecuencia algún grado de depresión,  relacionado con TOMAR DECISIONES (qué sirve o qué no) por lo que una intervención dirigida a estimular los procesos cognitivos asociados a gestión suelen ser útiles. También lo es una psicoterapia centrada en aspectos relacionados con la gestión de la ansiedad, las conductas evitativas y la depresión.-

Bibliografía:

  • Saxena S. Recent advances in compulsive hoarding. Curr Psychiatry Rep. 2008; 10: 297-303.