Cuidar al cuidador: como ayudar a ayudar.-

Existe una gran variedad de textos científicos y de divulgación que hablan del impacto de la enfermedad física, mental o de la dependencia  ; pero muy pocos de ellos incluyen los efectos que estos problemas ejercen sobre las personas más cercanas, su entorno, su familia.-

Cuidar es una habilidad, se aprende y por lo tanto existen elementos que es necesario conocer y competen cias que es necesario desarrollar. Hay quien por historia, circunstancias o conflictos personales se encuentran con un handicap a la hora de afrontar el cuidado de un enfermo de larga duración.

Los problemas más comunes incluyen:

  • accidentes con consecuencias invalidantes
  • enfermedades cardiovasculares
  • cáncer
  • enfermedades autoinmunes
  • depresiones
  • trastornos afectivos
  • demencias
  • enfermedades degenerativas
  • viudez
  • duelos varios

El primer punto a considerar es que la irrupción de la enfermedad supone una alteración del funcionamiento familiar ( recursos económicos, apoyo percibido, etc…). Luego suele aparecer en el cuidador una sensación de “indefensión” ante el problema de su familiar; no lo entienden y no saben que deberían hacer para ayudarlo a que mejore. Este estado puede seguir a sentimientos de tristeza y ansiedad, además de la sensación de no estar haciendo todo lo necesario.-

Por otro lado, también son habituales los sentimientos de ira o enfado. “si no hubiera…” o si hubiera”…etc…

Finalmente, la culpa es un convidado más: autorreproches, sumados a problemas familiares o de pareja y aislamiento social.-

Los factores de riesgo que aumentan la probabilidad de que aparezcan problemas son:

  • Contexto familiar: relacion con hijos, peleas con familia extensa, migración,
  • contexto económico: desempleo, reservas, seguridad, seguros porincapacidad, estrategias de manejo del dinero, prioridades anteriores,
  • Negación de la enfermedad: fase del proceso de duelo enq ue se actúa como si lo que sucede no sucediera.-
  • red familiar pobre: dificultad en la distribuciónd las tareas de apoyo.-
  • red social pobre: el apoyo social percibido es un amortiguador de cualqueir situación estresante como puede ser la enfermedad d eun familiar.-

Estrategias de afrontamiento:

1) Ejercitar la asertividad pidiendo lo que se necesita y sabiendo decir NO cuando corresponde.-

2) Buscar toda la información posible sobre los cuidados necesarios, evolución de la enfermedad, etc..al médico que lleva el caso. la información amortigua notablemnte la indefensión y mantiene a racha a los fantasmas catastrofistas.-

3) No modificar el trato con el pciente: ej tratarlo como un niño o como más dependiente de loq ue es. respetar sus espacios, no quitarle su voz, permitirle manifestar sus deseos, miedos y soluciones

4) No cambiar en lo posible los propios hábitos, trabajo, aficiones, reuniones. hablamos de larga enfermedad, reorganizar la propia vida en función del cambio no significa hipotecarla.

5) Buscar momentos de alimento afectivo, desahogo, recuperación de fguerzas

6) saber pedir ayuda especializada si cabe. Sentrise mal no ed sinónimo de debilidad, sino una reacción frecuente y parte de la adaptación.-

Conclusión: las emociones positivas, alegría, risa, aparecen aún en los perores momentos, no cabe sentirse culpables por sentirlas, al contrario ayuda a ayudar.-

Bibliografiía.

Un enfermo en casa: como convivir y cuidar a un enfermo crónico-

VV.AA ( ed. Planeta)

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